NHL-blogi: 15 suomalaista tulessa - Niemi kierroksen kingi!

  • Veikkaussivujen toimitus
  • Kimmo
  • Kuva: AFP
  • 09/10/2015
Jaa tämä...

 

Viime yön suomalaisittain erittäin kiinnostavalla NHL-kierroksella odotettiin kieli pitkällä suomalaisdebyyttejä Mikko Rantaselta Colorado Avalanchen väreissä ja Joonas Kemppaiselta Boston Bruinsin paidassa. Aika vähälle ennakkohuomiolle jäi Antti Niemen debyytti Dallas Starsin luukulla.

Niemi kuitenkin varasti shown ja oli yksi kierroksen suurimpia puheenaiheita rapakon takana. Harjoitusotteluissa melko keskinkertaisesti esiintynyt Kari Lehtonen sai ihailla kollegansa huippuotteita vaihtoaitiosta käsin 3-0 kotivoitossa Pittsburgh Penguinsia vastaan. Ottelun ykköstähdeksi valittu Niemi torjui ottelussa peräti 37/37 laukausta ja saalisti lisäksi pari syöttöpistettäkin. Ihmeitä ei syöttöpisteiden eteen kylläkään tarvinnut esittää, sillä ne tulivat pienistä oman päädyn kosketuksista.

Niemi oli kuitenkin maalillaan niin vakuuttavassa vireessä, että Lehtonen saanee vielä odotella omaa kauden avaustaan.

– Minusta hän näytti nopealta, eikä mikään mennyt hänen ohitseen. Kaiken kukkuraksi hän otti ottelun lopussa muutaman todella ison kopin, totesi valmentaja Lindy Ruff ottelun jälkeen.

Pekka Rinne loisti myös maalillaan, kun Nashville Predators otti 2-1 kotivoiton Carolina Hurricanesista. Rinne torjui ottelussa 25/26 laukausta ja hänet valittiin ottelun kakkostähdeksi. Predators oli helisemässä kaksi viimeistä erää ja ainoastaan Rinteen huippuotteet takasivat arvokkaan avausvoiton kauden ensimmäisestä kotipelistä.

Minnesota Wildin suomalaiskaksikko Mikael Granlund ja Mikko Koivu olivat hyvässä vireessä, kun Wild haki makean vierasvoiton Colorado Avalanchen kotikaukalosta. Avalanche johti kolmannessa erässä jo 4-1, mutta Wildin loppukiri toi lopulta 4-5 vierasvoiton. Ottelun kolmostähdeksi valittu Granlund syötti maaleista kaksi ja Koivu yhden. 18-vuotias suurlupaus Mikko Rantanen pelasi debyyttiottelussaan Coloradon riveissä 7 minuuttia ja selvitti oman osuutensa ilman takaiskuja.

Suomalaisvahdeista surullisin ilta oli yllättäen Tuukka Raskilla, joka torjui 26/31 laukausta Boston Bruinsin maalilla 2-6 kotitappiossa Winnipeg Jetsiä vastaan. Raskin torjuntaprosentti oli vaivaiset 83,9 %. Joonas Kemppainen puolestaan debytoi varsin vakuuttavasti Bruinsin neloskentässä. Hän sai vastuuta yli neljätoista minuuttia ja selvisi reilusta tappiosta huolimatta ilman miinuksia. Näillä otteilla vastuuta on varmasti tulossa lisääkin.

St. Louis Bluesin kakkoskentän sentterinä viilettänyt Jori Lehterä syötti ottelun voittomaalin, kun Blues kellisti kotonaan Edmonton Oilersin lukemin 3-1. Lehterä heitti maalin kulmalta selän takaa oikean namupassin keskisektorilla kytänneelle tulokaspelaaja Robby Fabbrille, joka täräytti empimättä NHL-uransa avausmaalin.

Valtteri Filppula syötti voittomaalin, kun Tampa Bay Lightning kaatoi kotonaan Philadelphia Flyersin jatkoajalla 3-2. Rasmus Ristolainen jäi tehotilastossa pakkaselle -1, kun Buffalo Sabres kärsi 1-3 kotitappion Ottawa Senatorsia vastaan.