Capitals-Maple Leafs ulkoilmaottelu tarjosi Ovieta ja heikkoa Torontoa

Raketit viuhuivat Memorial Stadiumilla

Washington Capitals – tuo ulkoilmaotteluiden kuningas. Joukkue on nimittäin voittanut kaikki kolme pelaamansa ulkoilmaottelua. Vuoden 2015 Winter Classicissa Nationals Parkissa kaatui Chicago Blackhawks numeroin 3-2. Vuoden 2011 Winter Classic pelattiin Pittsburgh Penguinsin maaperällä Heinz Fieldillä, jossa niin ikään Washington  nappasi täydet pisteet 3-1 voitolla.

Nyt vuoden 2018 Stadium Series ottelun voiton nappasi Washington lukemin 5-2, kun vastaan asettui lapsen kengissä oleva Toronto Maple Leafs.

Lapsen kengisssä vertaus tuli suoraan Toronto päävalmentaja Mike Babcockin suusta:

-Kaikki katsoivat meitä ja ajattelivat meidän olevan lapsia. Näytti oikeasti että olimme lapsia jäällä. Mielestäni olimme kokoajan altavastaajia ja meidät piestiin jokaisella osa-alueella. Emme tehneet oikeita asioita, emmekä luistelleet nopeasti. On selvää, että meidän on ryhmittäydyttävä uudelleen. Harjoittelemme huomenna. Laitamme likoon sen, mitä emme tänään laittaneet. Yritämme palata taas reitille, Babcock latasi.

Ottelussa kunnioitettiin näyttävästi olympiakultaa voittanutta Yhdysvaltojen naisten jääkiekkomaajoukkuetta. Kiekko tuotiin keskiympyrään hieman erikoisemmalla tyylillä, sillä niin ikään maailman paras curling joukkue toimitti kiekon:

Washington pommitti 25 laukausta, joista viisi upposi Toronto vahti Frederik Andersenin selän taakse. Andersen joutui ensimmäistä kertaa tällä kaudella penkille kesken ottelun.

Capitals johti ensimmäisen erän jälkeen 3-1, mutta toisessa erässä Toronto pääsi kaventamaan Kadrin osumalla. Capitals vastasi kuitenkin heti maaleihin, kun John Carlson ja Jakub Vrana tekivät maalin mieheen, joka varmisti 5-2 voiton jo toisessa erässä. Kolmas erä pelattiin maaleitta.

Ovechkinin ensimmäisen erän 2-1 maali oli hänelle NHL-uran 598:s maali. Venäläinen ohittanee muutaman pelin sisällä kaikkien aikojen tilastoissa Jari Kurrin 601:n maalin rajapyykin. Hänestä on tulossa 20:s 600 NHL-maaliin päässyt pelaaja.

Jo yhdeksännen kerran Ovie ylittää 40-maalin rajapyykin yhdellä kaudella. Mies johtaa nyt myös NHL-maalipörssiä.