VIDEO: Antti Niemi liekeissä - Pelasti voiton Montrealille

Voittajan on helppo vihellellä

Kanadalainen NHL-seura Montreal Canadiens nappasi viime yönä mukavan 3 – 1 voiton New York Islandersin kustannuksella. Ottelun ykköstähdeksi valittiin Canadiensin suomalaismaalivahti Antti Niemi. Vaikean alkukauden läpikäynyt suomalaisveteraani nappasi ottelussa yhteensä 27 koppia, joista peräti kolme tuli vastustajan alivoimalla tekemistä läpiajoista!

Ainut kauneusvirhe Niemen nollapeliin tuli jo ajassa 3.50, kun Mathew Barzal ohitti tällä kaudella Montrealin lisäksi Florida Panthersia ja Pittsburgh Penguinsin paidassa pelanneen 34 – vuotiaan konkarin. Tämän jälkeen Montreal sai ylivoima mahdollisuuden, kun ensimmäistä erää oli pelattu reilu 7. minuuttia. Ylivoima ei kuitenkaan toiminut vaan New York Islanders pääsi reilussa puolessa minuutissa iskemään alivoimalla peräti kolme kertaa läpiajoon nokakkain Antti Niemen kanssa. Niemi kuitenkin pelasti jokaisen tilanteen ja ansaitsi aplodit, kun taas kenttäpelaajat saivat rehelliset buuakset kotiyleisöltä.

NHL:n virallisella Twitter-tilillä julkaistulla torjuntavideolla vitsaillaankin että ”jonkun on syytä maksaa Niemen ravintolasku tänään illalla.”

 

Moni kiekkofani ajatteli jo syksyllä, että Niemen ura NHL:ssä on ohi. Suomalainen floppasikin pahasti Penguinsissa kauden alussa eikä reissu Floridaankaan onnistunut. Carey Pricen loukkaantuminen avasi kuitenkin miehelle portit Montrealin maalinsuulle ja Niemi on käyttänyt tilaisuutensa mahtavasti. Hän onkin rakentamassa melkoista tuhkimotarinaa Kanadassa. Tällä hetkellä Niemen tilastot Montrealissa näyttävät 10 ottelua, torjuntaprosentilla 92,2. Viidestä edellisestä pelistä vyölle on tullut neljä voittoa joista viimeisempinä päänahka Islandersista ottelun ykköstähden statuksella. Nähtäväksi jää mikä on miehen osoite ja rooli ensi kaudella. Näillä näytöillä töitä pitäisi vielä löytyä.