Crystal Palace - Arsenal 28.12.2017, Wengerin juhlaottelu

Crystal Palace on noussut komeasti sarjan pohjalta sen jälkeen, kun Roy Hodgson tuli manageriksi. Arsenal ei ole ollut häävi vierasjoukkue.

Torstai-iltana Valioliigassa pelataan Lontoossa paikallisottelu, kun pohjoisen Arsenal tekee lyhyen matkan etelään Crystal Palacen vieraaksi. Arsenal on sarjataulukossa sijalla kuusi, ja se on pettymys suurin odotuksin kauteen lähteneelle joukkueelle. Viimeisistä viidestä liigaottelusta Arsenal on voittanut vain yhden ja pelannut kolme tasan. Viime kierroksella se pelasi kotonaan tasan Liverpoolin kanssa 3-3.

Crystal Palace on sarjataulukossa sijalla 16, ja se on ollut nousussa. Kauden alussa Palace oli välittömästi kriisijoukkue, ja managerikin piti vaihtaa de Boerista Hodgsoniin. Palace hävisi kauden seitsemän ensimmäistä ottelua. Vaihto onnistui mainiosti, kokenut kettu Hodgson on hilannut Palacen komeasti kuiville. Joukkueen edellinen häviö Valioliigassa on marraskuun alusta Tottenhamin vieraana Wembleyllä. Viime kierroksella Palace pelasi vieraissa tasan 1-1 Swansean kanssa. Palace ei ole nyt moneen kierrokseen pelannut liigan käkijoukkueita vastaan, joten Arsenalin kohtaaminen on sille kovin matsi sitten Spurs -ottelun.

Wenger tekee historiaa

Illan ottelussa tehdään varmasti Valioliigan historiaa. Tänä iltana Arsenalin manageri Arsene Wenger tulee manageroineeksi yhtä monta Valioliiga-ottelua kuin Manchester Unitedin Sir Alex Ferguson. Yhteensä Ferguson ja tänä iltana Wenger ovat johtaneet joukkuettaan Valioliigassa komeat 810 ottelua.

Arsenal nousee voittamalla Crystal Palacen samoihin pisteisiin Tottenhamin kanssa, mutta ei se sarjassa ohi pääse vielä, sillä Spursilla on selvästi parempi maalisuhde. Arsenalin vierasrekordi ei kuitenkaan ole häävi, ottelu ei ole sille missään nimessä helppo. Arsenal on vierasotteluiden sarjataulukossa vasta sijalla yhdeksän, yhdeksän ottelun jälkeen se on voittanut vain kaksi vierasottelua. Se on jo hävinnyt vieraissa niin Manchester Citylle, Liverpoolille, Watfordille kuin Stokellekin.

Hodgson on onnistunut

Crystal Palace taas ottaisi Arsenal -voitolla komean harppauksen sarjataulukossa. Se nousisi jo sijalle 12. Palacella on Hodgsonin aikakaudella ollut onnistujia kärkipäässä. Wilfried Zaha on ollut joukkueen ykköspelaaja, mutta myös viime aikoina kärkimies Christian Benteke on alkanut taas pelata tasollaan. Benteke oli sivussa Swansea -ottelun pelikiellon vuoksi, ja se näkyi. Hodgsonkin totesi haastattelussa, että Benteken puuttuminen sotki heidän hyökkäyssuunnitelmansa. Isokokoinen Benteke tuo Palacen hyökkäykseen fyysisyyttä, ja se on oleellista Palacen pelaamiselle. Benteke teki kauden ensimmäisen liigamaalinsa vasta viime ottelussaan, komeassa 3-0 -voitossa Leicesterin kentällä. Hänellä on aikaisemmin ollut tapana olla ketsuppipullo, kun maaleja alkaa tulla niin sitten tulee useampi putkeen ennen kuin pullo taas tyhjenee ja Benteken maaliputki loppuu. Viime huhtikuussa Benteke teki viisi maalia viidessäottelussa, samaten viime vuoden marras-joulukuussa hän osui viidesti viidessä ottelussa, ja vielä syys-lokakuussakin tuli viisi kassia viidessä ottelussa.

Crystal Palacen kotiotteluissa on viime kierroksilla ollut vain muutama tulosvaihtoehto. Viimeisistä kuudesta Selhurst Parkin ottelusta Palace on pelannut kolme kertaa 2-1 ja kolme kertaa 2-2. Arsenal on hyökkäysvoittoinen joukkue, joten voisi kuvitella, että tänä iltanakin maaleja tulee useampi.

Unibet antaa yli 2.5 maalia tulokselle kertoimen 1.64, ja kyllä sen voi pelata. Ottelussa tulee vähintään kolme maalia yli kuusi kertaa kymmenestä.

Crystal Palacen mahdollinen avaus: Speroni – Kelly, Tomkins, Dann, Schlupp – Townsend, Milivojevic, Cabaye, Loftus-Cheek – Zaha, Benteke

Arsenalin mahdollinen avaus: Cech – Bellerin, Mustafi, Koscielny, Kolašinac – Wilshere, Xhaka – Iwobi, Ozil, Sanchez – Lacazette

Unibet antaa yli 2.5 maalia tulokselle kertoimen 1.64, ja kyllä sen voi pelata. Ottelussa tulee vähintään kolme maalia yli kuusi kertaa kymmenestä.

Aseta vetosi