Manchester City - Arsenal, City on Valioliigan alkukauden selvä ykkönen

Manchester Cityn hyökkäys on yksi Euroopan parhaista, Arsenal on ajoittain hyvä, ajoittain taas umpikehno.

 

Sunnuntaina Valioliigassa pelataan muutama kovan luokan ottelu, ja Manchester City vastaan Arsenal on kyllä yksi tällainen. Manchester City on sarjataulukon kärkipaikalla viisi pistettä Manchester Unitedia edellä. Arsenal on viidentenä, City on jo siitä yhdeksän pisteen päässä.

Arsenal saa Cityn Etihad -stadionilla huiman hyvän kertoimen, reilusti yli kuuden lukemia. Arsenal on myös yksi Valioliigan suuria, ja vaikka Pep Guardiolan valmennuksessa Manchester City on ottanut huimia askelia eteenpäin ja Arsene Wengerin Arsenal tarpoo paikallaan, niin kyllä Arsenal silti on nyt pahasti aliarvioitu vetomarkkinoilla. Vielä voi hyvinkin olla, että mitä lähemmäs ottelun alkua mennään, sitä korkeammalle Arsenalin voittokertoimet vielä nousevat. City on vedonlyöjien suosikki, tehokas, viihdyttävä ja nopea ryhmä.

Napoli nurin

Arsenalin ja Manchester Cityn ero on näkyvillä siinä, että City pelaa hyvää kautta Mestareiden liigassa ja Arsenal painii Eurooppa-liigan joukkueiden kanssa. Viikolla City voitti komeasti Serie A:n ykkösjoukkueen Napolin vieraissa 4-2, ja Arsenal pelasi kotonaan Belgradin Punaisen Tähden kanssa maalittoman tasurin omalla Emirates -stadionillaan.

Kummankin joukkueen kauden saldo on vakuuttava. Manchester City pelasi elokuun lopulla 1-1 -tasapelin kotikentällään Evertonia vastaan. Sen jälkeen se on voittanut jokaisen ottelunsa, ja mukana on aikamoisia tuloksia, esimerkiksi Watford meni nurin vieraskentällä 6-0, Liverpool Etihdadilla 5-0, Stoke samaten Etidahilla 7-2 ja vielä Crystal Palace Manchesterissa 5-0. Manchester City on selvästi ollut kauden alkupuolen Valioliigan ykkösjoukkue.

De Bruynen vuosi

Useampikin Valioliigan asiantuntija on nostanut Cityn Kevin de Bruynen koko liigan parhaaksi pelaajaksi juuri nyt, ja aika paljon belgialaisen pelintekijän ympärillä Guardiolan ryhmän peli kulkee. Tottenhamin Harry Kane lienee Brittein saarten kovin kärkimies nyt, mutta yhtä hyvin Cityn Aguero ja Gabriel Jesus ovat kovin kärkipari. Supertähtien takana vielä Raheem Sterling paukuttelee maaleja, Leroy Sane kehittyy jatkuvasti ja David Silvakin pelaa loistavaa kautta, niin Cityn hyökkäyspää on kyllä erinomaisen kova. Ongelmia on sitten kyllä edelleen puolustuksessa, kesäaikaan tuhlatuista miljoonista huolimatta.

Arsenal on joukkue, joka saattaa pystyä pelaamaan aivan loistavasti tai todella surkeasti. Sillä on taipumusta pelata vastustajan tason mukaan, hieno homma, jos vastassa on Cityn kaltainen ryhmä, mutta kun joukkue rämpii pohjasakkia vastaan, niin Wenger harmaantuu taas hieman lisää. Tammikuussa 2015 Arsenal voitti Cityn kotikentällä 2-0, ja tuolloin se oli Cityn ensimmäinen tappio 14 otteluun. Arsenal on tällä kaudella hävinnyt surkeasti Liverpoolin Anfieldilla 0-4, mutta toisaalta se on voittanut Evertonin Goodison Parkilla komeasti 5-2. Joukkueen parhaan ja huonoimman pelin ero on huomattava.

Arsenal on levänneempi

Arsenalilla oli kauden aikaan ongelmia tähtipelaajiensa Mesut Özilin ja Alexis Sanchezin kanssa, ja varsinkin Sanchez vaikutti kauden alussa pahasti keskenkuntoiselta. Nyt marraskuussa hän voisi jo olla iskussa.

Arsenalin etu tässä ottelussa on se, että Pep Guardiola on juoksuttanut ykköstähtiään viikolla Mestareiden liigassa, ja Arsenalin Arsene Wenger on peluuttanut Eurooppa-liigassa kakkosketjuaan. Arsenal suurimmat tähdet tulevat tuoreina kentälle.

Poissaolojen osalta Cityllä ovat sivussa ainakin Kompany ja Mendy, Arsenalilla taas Cazorla ja Welbeck.

Arsenal on aliarvostettu vetomarkkinoilla. Toki City on Etihadilla selvä suosikki, mutta ei kyllä aivan niin selvä, mitä kertoimet antavat ymmärtää. Unibetin kerroin 3.00 vedolle Arsenal +0.5 on pelaamisen arvoinen.

Manchester Cityn mahdollinen avaus: Ederson – Walker, Stones, Otamendi, Delph – de Bruyne, Fernandinho, D. Silva –Sterling, Jesus, Sane

Arsenalin mahdollinen avaus: Cech – Koscielny, Mertesacker, Monreal – Bellerin, Ramsey, Xhaka, Kolasinac – Ozil, Sanchez – Lacazette

Videolla Arsenal voittaa Evertonin 5-2:

Manchester Cityn mahdollinen avaus: Ederson – Walker, Stones, Otamendi, Delph – de Bruyne, Fernandinho, D. Silva –Sterling, Jesus, Sane Arsenalin mahdollinen avaus: Cech – Koscielny, Mertesacker, Monreal – Bellerin, Ramsey, Xhaka, Kolasinac – Ozil, Sanchez – Lacazette

Aseta vetosi