MM jalkapallo lohko G 18.6.2018, Kolme Leijonaa - pettymys vai menestys?

Englannin Kolme Leijonaa on jo pitkään ollut paha pettymys, eivätkä Belgian superlupauksetkaan ole vielä onnistuneet. Nyt Englanti on mukana nuorten tähtien varassa ja Belgialla on viimein uusi päävalmentaja.

MM-kisojen G-lohkon kärkipari on Englannin Kolme Leijonaa ja Belgia. Englanti on ikuinen alisuorittaja, ainakin faniensa mielestä, ja Belgiaa on muutaman vuoden uumoiltu seuraavaksi tähtijoukkueeksi.

Englannin arvoturnaukset ovat viime kerroilla menneet tuttua latua. Ensin aivan ylivoimaiset karsinnat ja englantilaisten fanien odotukset nousevat korkealle, kunnes sitten varsinainen turnaus päättyy nöyryytykseen. Ranskan EM-kisoissa Englanti putosi pikkuiselle Islannille heti ensimmäisellä pudotuskierroksella. Edellisissä MM-kisoissa Brasiliassa Englanti ei päässyt edes jatkoon alkulohkostaan.

Englanti aloitti Venäjän kisojen karsinnat Sam Allardycen johdolla, mutta melko pian FA vaihtoi päävalmentajaa. Allardyce jäi kiinni korruptiosta, ja erosi. FA varmaan huokasi helpotuksesta, sillä kyllähän sen nyt jokainen ymmärsi, että ei Big-Sam ole oikea myös tämän päivän maajoukkuefutikseen.

FA nosti uudeksi päävalmentajaksi Gareth Southgaten, ja hän on ilmeisen hyvä mies hommaan. Pelit sujuvat melko hyvin, ja pelaajat kiittelevät hyvää joukkuehenkeä.

Tällä kertaa Englannissa ei juurikaan hehkuteta joukkueen mahdollisuuksia mestaruuteen. Onko tämä hyvä merkki? Englannin joukkue kuitenkin on lupaavampi kuin aikoihin, nyt sen riveissä on oikeasti hyviä pelaajia, tulevaisuuden supertähtiä.

Ykkösnimeksi voi nostaa Tottenhamin 24-vuotiaan kärkimiehen Harry Kanen. Kane on ollut viime kausina Valioliigassa niin vakuuttava, että aivan uskottavat huhut vievät miestä kovalla rahalla Real Madridiin.

Kanen vieressä ja takana on muitakin loistavia ja nuoria pelimiehiä. Keskikentän Dele Alli on vasta 22-vuotias, laituri Raheem Sterling 23 ja keskikentän pohjan Eric Dier 24. Tälle ryhmälle Englannin on hyvä rakentaa, vaikka vielä ei tulisikaan menestystä.

Englannin joukkueessa on meneillään selvä sukupolvenvaihdos. EM2016 -joukkueesta vain 11 pelaajaa on mukana Venäjän kisoissa. Vain kolme joukkueen pelaajaa on yli 30 -vuotiaita, Gary Cahill, Jamie Vardy ja Ashley Young. Jotenkin tällä kertaa Englannin kohdalla tuntuu erilaiselta kuin ennen, ehkä nuorissa on voimaa.

Belgia on ollut jo pidempään se kaikkein lupaavin uusi joukkue. Sen pelaajisto on täynnä erinomaisia taitureita, keskikentällä peliä tekevät Manchester Cityn Kevin De Bruyne ja Chelsean Eden Hazard, pallot maaliin luutii Manchester Unitedin Romelu Lukaku. Puolustuslinjan lukot ovat Toby Alderweireld ja Jan Vertonghen, ja jos vielä Vincent Kompany on pelikunnossa, niin puolustus on kova ryhmä erinomaisen maalivahdin Thibault Courtoisin edessä.

Aikaisemmissa kisoissa Belgian suurin ongelma lienee ollut kehnonlainen valmennus. Ranskan EM-kisoissa joukkueen pelaajarunko oli jo varmasti takuulla kokenut voittaakseen jotain, mutta päävalmentaja Marc Wilmots ei saanut ryhmästä parasta irti. Belgia putosi neljännesfinaaleissa Walesille.

Nyt Belgiaa valmentaa ex-Everton -manageri Roberto Martinez, eikä hänkään kyllä vaikuta mitat täyttävältä mieheltä. Belgialla on loistava miehistö, mikähän siinä on, että maan jalkapalloliitto ei saanut palkattua todella kovan luokan vetäjää maajoukkueelle?

Belgian valinnoissa oli pienoinen skandaali, kun Martinez jätti AS Roman Radja Nainggolanin valitsematta kisoihin. Belgialaisfanit olisivat halunneet Nainggolanin joukkueeseen, mutta Martinezin mukaan miehelle ei löytynyt sopivaa roolia. Nainggolan on itse sitä mieltä, että hän ei sopinut joukkueeseen, koska tatuointeja on liikaa ja tupakki maistuu.

Englannille ja Belgialle kapuloita rattaisiin yrittävät työntää Tunisia ja Panama. Tunisia joutuu turnaukseen ilman suurinta tähteään, Qatarissa pelaavaa Youssef Msaknia. Msaknin merkitys joukkueella on sama kuin Mo Salahin Egyptille. Tunisialla ei oikein ole muuta mahdollisuutta kuin puolustaa ja puolustaa. Tunisian keskikenttä on hyvin liikkuva, ja sen murtaminen saattaa olla paremmillekin joukkueille hankala. Tunisia on hyvin organisoitu, mutta loppujen lopuksi sen pelisysteemi on vain potkimista väistämätöntä vastaan. Hankala nähdä kuinka Tunisia onnistuisi yllättämään Englannin tai Belgian.

Panama on muiden heikompien maiden tavoin puolustukseen ja vastaiskuihin keskittyvä joukkue. Panaman ongelma on hitaus, sen kokeneessa joukkueessa on paljon yli kolmekymppisiä pelaajia, joilla jo jalka painaa. Panamalle selviytyminen kisoihin oli jo kova temppu, ja varmasti joukkue nauttii pelaamisesta MM-turnauksessa. Tunisia-ottelu on Panaman mahdollisuus pisteisiin, Englanti ja Belgia saattavat ryöpyttää sitä suurillakin numeroilla.

 

Vetomarkkina on tehnyt Belgiasta lohkon ykkössuosikin. Unibetilla sen kerroin lohkovoitosta on 1.73 ja Englannin 2.25. Tässä kohtaa on varmasti fiksuinta laittaa vetolantit Englannin lohkovoitolle, ei maiden välillä niin suurta eroa ole.

Aseta vetosi