Kevin Lankinen sopimukseen Chicago Blackhawksin kanssa

Chicago Blackhawks rysäytti maanantaina ilmoille peräti neljä uutta pelaajasopimusta. Saksan maajoukkueessa vahvasti pelannut Dominik Kahun, Ruotsissa Brynäsissä kauden upeimman maalin tehnyt puolustaja Lucas Carlsson, nuori kanadalaispakki Darren Raddysh sekä HIFK:n suomalaisvahti Kevin Lankinen ovat liittymässä Blackhawksiin. Carlssonin sopimus on kolmevuotinen, muiden kattaa kaksi vuotta.

Chicago Blackhawks on sopinut Hifkiä neljä edellistä kautta edustaneen Kevin Lankisen kanssa kahden vuoden tulokassopimuksen. Lankinen nousi päättyneellä kaudella HIFK:in ykköstorjujaksi pudotuspeleissä. 13 pudotuspeliottelua tuotti huiman torjuntaprosentin 93,6. HIFK voitti kauden päätteeksi Liigan pronssia.

– Olen todella innoissani NHL-sopimuksesta ja siitä, että pääsen Blackhawksin organisaation jäseneksi. Tuntuu siltä, että unelmani on toteutunut. Tuskin maltan odottaa tositoimien alkamista, Kevin Lankinen fiilistelee Twitter-tilillään.

Nähtäväksi jää tuleeko Lankinen saamaan peliaikaa NHL:än puolella. Intiaanien selkeän ykkösvahdin Corey Crawfordin sopimusta on jäljellä vielä kaksi kautta. Kakkosvahti Anton Forsbergin sopimus päättyy ensi keväänä. Myös Colin Dellia sekä Jean-Francois Bérubé löytyvät ensikauden sopimuslistoilta. Helpoin mahdollinen tie Lankisella ei tule siis olemaan kohti NHL-minuutteja.

Blackhawks tiedotti samassa tiedotteessa myös Saksan maajoukkueen kanssa olympiahopeaa voittaneen Dominik Kahun, Brynäsissä viime kauden upeimman maalin tehneen ruotsalaispuolustaja Lucas Carlssonin, sekä AHL:ssä pelanneen kanadalaispakki Darren Raddyshin sopimuksista. Carlssonin sopimus on kolmivuotinen, kun muiden sopimukset kattaa kaksi vuotta.