Saksipotku blogi 14.2: Mestarien Liigan kierroksen huippuhetket

Mestarien liigan pudotuspelit käynnistyivät neljällä kuumalla huippukohtaamisella. Tässä Saksipotkun UCL-painoksessa käydään läpi kunkin ottelun puhuttavimmat hetket. Saksipotku on viikottain ilmestyvä jalkapalloblogi, jossa käydään Euroopan huippusarjojen sekä Mestarien liigan merkittävimmät tapahtumat läpi. Tervetuloa mukaan!

mestarien liigan parhaat palat
PSG voittoon Old Traffordilla

Etukäteen paljon puhuttaneessa otteluparissa Ranskan ykkösseura Paris Saint Germain matkusti saarelle Manchester Unitedin vieraaksi. ManU on ollut hurjassa talvivireessä, eikä ole hävinnyt otteluakaan sen jälkeen, kun Ole Gunnar Solskjär nostettiin joulukuussa vastuuvalmentajaksi. Lisäksi ManU:n puolesta puhui se, että PSG:n hyökkääjätähdet Edinson Cavani ja Neymar olivat loukkaantumisten vuoksi ottelusta sivussa.

Ensimmäinen puoliaika oli tasaista ja melko varovaistakin peliä, mutta toisella jaksolla nähtiin pirteä pariisilaisjoukkue. Presnel Kimpembe osui kulmapotkun jälkeen 53. minuutilla ja tasan tunnin kohdalla Kylian Mbappe viimeisteli kauniin hyökkäyssommitelman päätteeksi 0 — 2 osuman. Eräs ottelun hahmoista oli PSG:n argotähti Angel Di Maria. Ottelun tuoksinassa Di Mariaa jalkoihin heitettiin yleisön joukosta olutpullo ja hän ehätti myös paiskautua täydellä vauhdilla turva-aitaa päin. Tämän ohessa Di Maria toimi avainsyöttäjänä PSG:n molemmissa osumissa.

AS Roma voittoon kotonaan

Tiistai-illan toinen ottelu pelattiin Stadio Olimpicolla Roomassa. Kotijoukkue AS Roma otti kiinnityksen jatkopaikkaan voittamalla Porton 2 — 1 lukemin. Adrian Lopezin tekemä vierasmaali voi kuitenkin osoittautui vielä arvokkaaksi, kun jatkopaikka ratkaistaan muutaman viikon kuluttua.

Tottenham tyrmäsi Dortmundin

Tasaiseksi ennakoidussa otteluparissa Saksan pääsarjaa johtava Borussia Dortmund matkusti Wembley Stadiumille Tottenhamin vieraaksi. Molemmat joukkueet kärsivät tällä hetkellä pahasti loukkaantumisista, sillä Spursilta olivat sivussa mm. Harry Kane ja Dele Alli ja vierailta puuttui kapteeni Marco Reus.

Puoliajan jälkeen ottelu kääntyi selkeästi lontoolaisen kotijoukkueen eduksi. Loistavalla pelipäällä ollut Heung Min Son osui heti jakson alkajaisiksi 47. minuutilla ja tämän jälkeen saksalaisjoukkue tuntui passivoituvan täysin, eikä pystynyt luomaan minkäänlaista haastetta. Ottelun viimeisellä kymmenminuuttisella Jan Vertonghen ja Fernando Llorente lisäsivät loppulukemat 3 — 0:aan. Borussia Dortmund tunnetaan kovana kotijoukkueena, mutta nämä lukemat jättävät melkoisen vuoren kiivettäväksi kotiottelua ajatellen.

Real Madrid voittoon Amsterdamissa

Pudotuspelivaiheen alkaessa myös Mestarien liigassa otettiin käyttöön VAR, eli video assistant referee. Järjestelmä osoitti hyötynsä, kun Nicolas Tagliaficon 37. minuutilla Ajaxille tekemä 1 — 0 johtomaali hylättiin VAR-tarkastuksen jälkeen. Ilmeni, että paitsioasemassa ollut Dusan Tadic häiritsi maalivahti Thibaut Courtois’n torjuntatyöskentelyä.

Ottelu päättyi Real Madridin 1 — 2 vierasvoittoon. Marco Asension tekemä voittomaali syntyi ottelun 87. minuutilla. Kahden vierasmaalin myötä puolustava mestari lähtee vahvoista asemista kotiotteluunsa muutaman viikon kuluttua.

Näin on Mestarien liigan pudotuspelivaihe saatu hyvään vauhtiin. Ottelut jatkuvat ensi viikolla eri ottelupareilla, mutta sitä ennen on viikonloppuna luvassa luonnollisesti täydet kierrokset Euroopan huippusarjoista. Saksipotku palaa maanantaina.

Edellisen Saksipotkun pääset lukemaan täältä!