VIDEOT: Saku Koivun upean uran huikeimmat hetket!

  • Veikkaussivujen toimitus
  • 11/09/2014
Jaa tämä...

Kaikista vastoinkäymisistä huolimatta Saku Koivun kiekkoura on vertaansa vailla.

Kaikkien aikojen suomalaissentteriksi täysin ansaitusti tituleerattu Saku Koivu kertoi keskiviikkona lopettavan mittavan pelaajauransa. Vaikka Koivu ei koskaan päässytkään maistelemaan kuohujuomaa himotusta Stanley Cup -pokaalista, on 18 pelattua kautta maailman kovatasoisimmassa kiekkoliigassa saavutus, josta ansaitsee maksimaalisen kunnioituksen.

Etenkin Koivun kohdalla kyseinen lukema on kerrassaan uskomaton, kun ottaa huomioon millaisia vaikeuksia hyökkääjä ehti uransa aikana kohdata.

1124 NHL:n runkosarjaottelua. 832 tehopistettä. Maailmanmestaruus. Olympiamitaleja. Historiallinen kapteenin status. Taistelu syöpää vastaan. Syövän nujertaminen. Tunteikas paluu pelikentille.

Tätä uraa kannattaa muistella.

[ Liiga jatkuu kahdella huimalla kamppailulla! Tsekkaa ilmainen vihje HIFK-Blues -matsiin! Veikkaushuoneen kertoimet: 1.83 | 4.40 | 3.85. Betsaa Veikkaushuoneella 10€ riskittömästi tästä linkistä! ]

Koivu suuntasi NHL-jäille kauden 1994-95 jälkeen melkoisen ansioluettelon kanssa. Tuolloin parikymppinen nuorukainen johdatti TPS:n Suomen mestariksi iskemällä ensin runkosarjan 45 ottelussa huimat 27+47=74 -tehopisteet. 13:ssa pudotuspeliottelussa taas pistetilille kertyi lukemat 7+10=17.

Eikä tässä vielä kaikki. Liiga-kauden jälkeen Koivu oli vielä avainroolissa Suomen matkatessa historialliseen MM-kultaansa. Kahdeksan MM-ottelua toivat toivat pistetilille merkinnät 5+5=10 ja samalla palkintokaappiin napsahti koko MM-kisojen parhaan hyökkääjän titteli.

Montreal Canadiens oli varannut Koivun vuoden 1993 varaustilaisuuden ensimmäisellä kierroksella numerolla 21. Siirtyessään rapakon taakse suomalainen kohtasi rutkasti uusia haasteita. NHL oli tuolloin isojen poikien painikenttä eivätkä pienikokoiset hyökkääjät nauttineet korkeasta taitotasostaan huolimatta ansaitsemaan arvostusta.

Koivu kuitenkin näytti heti tulokaskaudellaan, että pienikokoinen suomalainenkin saa ladottua tehoja tiskiin. 82 ottelussa syntyneet 20+25=45 -tehot antoivat mainion startin hyökkääjän NHL-uralle.

Ensimmäisen NHL-osumansa Koivu heilautti 23. lokakuuta 1995 ottelussa Los Angeles Kingsiä vastaan.

Tulokassesongin jälkeinen 1996-97-kausi olikin Koivulle tilastollisesti se kaikkein tehokkain. Hyökkääjä itseasiassa johti parhaimmillaan koko NHL:n pistepörssiä, mutta kesken kauden kärsitty polvivamma päätti nousevan tähden lentokelin.

Koivu pystyi pelaamaan kyseisellä kaudella vain 50 runkosarjaottelua ja iski näissä tehot 17+39=56. Mikäli mies olisi pysynyt täysin terveenä, olisi jopa sadan tehopisteen raja ollut tavoitettavissa.

Koivusta leivottiin Canadiensin seurahistorian ensimmäinen eurooppalainen kapteeni kauden 1999-2000 kynnyksellä. Suomalaishyökkääjä piti titteliä hallussaan ennätykselliset 10 perättäistä vuotta – yhtä pitkään kuin eräs Canadiens-legenda Jean Beliveau aikanaan.

Koivu kärsi kuitenkin kapteenivuosinaan useista loukkaantumisista eikä mies pystynyt pelaamaan täysin kausia. Pahin oli kuitenkin vielä edessä. Syksyllä 2001 Koivun todettiin sairastavan vaarallista non-Hodkingin lymfoomaa ja kiekkoura piti laittaa hetkeksi telakalle.

Suurena taistelijana tunnettu Koivu kuitenkin selätti taudin ja nousi takaisin pelikentille erittäin nopeasti. Miehen paluu takaisin Canadiensin rivistöön on eittämättä yksi upeimmista hetkistä koko NHL:n historiassa.

Canadiens voitti kyseisen ottelun ja varmisti samalla pääsynsä kevään pudotuspeleihin.

Koivun paluu ajoittui aivan kauden 2001-02 runkosarjan lopulle eikä mies ehtinyt kiekkoilla kuin kolmessa runkosarjaottelussa. Tämän jälkeen olikin edessä raaka playoff-vääntö Canadiensin arkkivihollisena tunnetun Boston Bruinsin kanssa. Bruins lähti ottelusarjaan suurena suosikkina, sillä joukkue oli voittanut itäisen konferenssin 101 pisteellään.

[ Liiga jatkuu kahdella huimalla kamppailulla! Tsekkaa ilmainen vihje HIFK-Blues -matsiin! Veikkaushuoneen kertoimet: 1.83 | 4.40 | 3.85. Betsaa Veikkaushuoneella 10€ riskittömästi tästä linkistä! ]

Koivu nappasi Canadiensin kuitenkin vankasti reppuselkäänsä ja siivitti joukkonsa todelliseen shokkiyllätykseen. Bruins kaatui lopulta kuudessa ottelussa ja Canadiens eteni pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Koivu naputteli Bruins-sarjassa tehoja piste-per-peli tahtiin. Tämä maali on jäänyt elämään omaa elämäänsä Canadiensin historiankirjoihin.

Kymmenen kapteenikauden jälkeen Canadiens päätti olla tarjoamatta Koivulle uutta sopimusta. Näin ollen hyökkääjä joutui etsimään uutta kotia muualta ja tällainen löytyi lopulta Teemu Selänteen viereltä Anaheimista.

Koivu vietti Ducks-leirissä uransa viisi viimeistä kautta. Canadiens-fanit eivät kuitenkaan koskaan unohtaneet – tai eivät koskaan tule unohtamaan – pitkäaikaista kapteeniaan.

Tässä vielä Koivun upea ura paketoituna yhteen videoon!

Katso myös Veikkaussivujen MM-koripallo -sivusto!

Twitter: @VeikkaussivutFacebook: Veikkaussivut